Derwent

從小屋到資料庫 —Monty Hyams和他的德溫特

資訊產業,是由那些富有遠見的人們創造的。遠在我們之前,「他們」就預見了資訊時代的巨大潛力,Monty Hyams先生即是其中之一。


Monty Hyams (1918 – 2013)

專利文件並非只是枯燥無趣的法律文件,而是寶貴的技術資料來源。早在1940年代,Monty就意識到了專利的價值,在後來的50多年中,憑藉這樣的遠見卓識,Monty一手創造了德溫特世界專利索引(Derwent World Patent Index, DWPI),發明了專利家族這個概念,並有「專利家族之父」的稱號。
「我想,你會說我打了一把好牌。」2000年,Monty在接受獨立記者Richard Poynder採訪時,曾經這麼戲謔地說到。作為一名橋牌愛好者,Monty認為正是打牌這一愛好,把他引上了專利資訊之路,發現了專利資訊的價值。

從無到有、歷經曲折,第一本專利快報的誕生
Monty是一位化學家,在成為英國皇家化學會會員後,Monty在Pyrene(世界領先的消防器材生產商)公司謀得了一份工作。推薦Monty在這裡工作的人是Pyrene公司的專利經理——也是Monty的橋牌牌友。在這裡,Monty發現了他對於專利的興趣。當時的專利文獻都是紙本的,人們很難從冗長的專利文獻裡即時發現並獲取最新的資訊。於是,他定期會去英國專利局,將感興趣的化學專利資訊整理並收集起來交給他退休的父親,他的父親則幫他將這些整理的資訊有條理地抄寫下來。Monty基於自己的化學專業背景,將這些記錄編輯成一份專業的化學專利摘要,並重新編輯印刷,製作成「每週快報」。這就是英國化學專利報導(British Chemical Patents Report)和英聯邦藥學專利報導(The Commonwealth Pharmaceutical Patents Report)的前身。

很快的英國化學專利報導就有超過100家公司訂戶,收入遠遠超出了Pyrene支付給Monty的薪水,而且足夠他再雇請其他的專家,以擴大專利收集的範圍。於是他辭去了Pyrene的工作,找到了一份專利代理公司的兼職,並將每天下午的空閒時間抽空投身於他的專利事業。他當時在倫敦郊區所居的小屋成為了他的辦公場所,這間小屋的名字叫作「Derwent」,是小屋的前任主人取的名字,這也成為了他1951年建立的公司名稱——「德溫特公司」的起源。Monty招募了一批專業人員,專門進行專利文獻的深度加工,並從化學領域擴展到其他領域,由英國專利文獻擴展到其他國家和國際組織的專利文獻。
 
專利家族——德溫特成功的階梯
專利資訊的加值作業並不容易,由於同一專利會在不同國家提交申請,不同國家公開的同一個發明又常常被重複報導,造成同一個發明有很多重複的專利技術文獻,這就為收集專利資訊造成了很大的困難。Monty想到,這些被重複公開的專利背後,都有一個第一次被公開的專利,這第一個被公開的專利就像後來重複公開專利的父母一樣。將相同發明在不同國家申請的專利文獻都放在這個第一次被公開的專利下,就可以減少很多工作量。

專利家族的概念就此誕生,由於發明這樣一種簡潔的歸檔專利文獻的新方法,Monty被稱作「專利家族之父」。

比利時——事業的新突破
早在1955年,Derwent公司在化學領域的專利就已經涵蓋了主要的國家。當時各國的專利審查速度很慢,在大多數國家,專利審查通常需要兩年甚至更長時間。而在比利時,專利審查最多只需要三個月,而且公開的化學專利品質很高。因此,比利時專利可以成為工業界更快看到技術進步的重要途徑。為了開拓新事業,Monty開始了他對比利時專利局每兩週一次的訪問。在那裡,他翻譯這些專利文件並將它們整理成摘要。

這項工作並不容易。那時的比利時每件專利說明書只有一份備份,這份備份只允許在專利局閱讀。因此比利時專利局規定,Monty每天只能進行兩次專利謄抄改寫,且不能超過三小時。這些規定無疑會拖慢他整理專利文獻的速度。篳路藍縷,他的比利時專利報導(Belgian Patents Report)最終在1955年出版。到了1960年,Derwent搬入倫敦市比較體面的辦公大廈,配合著一台安裝在辦公室裡的列印機,在十多名正式職員和二十多名兼職員工的努力下,Derwent出版了一系列摘要期刊,囊括了英國、德國、蘇聯甚至日本的化學專利。
 
Farmdoc與Ringdoc——踏上檢索之路
到1962年,Derwent單就旗下藥物專利期刊(Pharmaceutical Patents Journal)這一本刊物上,就重新撰寫收錄了超過25萬條藥物相關專利。海量的資訊讓訂閱者無所適從。訂閱者們抱怨這些專利很難被查詢使用。於是Monty試圖利用卡式穿孔機來解決問題,這在當時已經是最為先進的文獻保存與檢索方式了。Monty將這個藥物檢索與服務系統命名為FarmdocFarmdoc在商業上的成功,1964年,Monty在兩個企業聯盟的幫助下,開發了新的服務系統Ringdoc, 而伴隨著之後一系列化學化工相關的資訊服務系統的出現,Derwent公司完成了華麗轉型,從一個單一的出版商變成了全面開展的資訊服務公司。

Thomson公司收購Derwent
1965年Derwent贏得了英國女王獎,這促使Thomson公司開始與Monty接觸,並且商討收購Derwent 50%股份的事宜。Monty對此極為支持。他一向把自己當成資訊科學家而不是金融家。這一收購讓Monty可以無後顧之憂地開發新產品。於是在1969年他開發了Central Patents Index。隨著時間的延續,這個產品也在不斷成長。幾年之內,收錄的範圍擴大到了電子、機械工程等其它技術領域。1974年,Central Patents Index正式更名為World Patents Index,成為今天專利資訊領域耳熟能詳的DWPI。1984年,Thomson公司收購了Derwent公司的剩餘股份,至此Monty告別了為德溫特公司持續忙碌幾十年的生活而退休,成為公司終身榮譽總裁。DWPI在歸屬Thomson公司後也在不斷發展完善,逐漸成為全球最大的專利情報加值資料庫2008年,Thomson公司收購英國路透集團,DWPI產品歸屬於湯森路透智權與科學事業部。2016年,湯森路透智權與科學事業部從湯森路透獨立出來,並命名為科睿唯安。DWPI作為核心資產,成為科睿唯安旗下的旗艦產品。

不僅僅是資料庫——對資訊科學的巨大貢獻
2013年 10月9日,這位德溫特世界專利索引的創始人在家中去世,享年95歲。就商業而言,Monty Hyams不啻為一位成功的企業家,然而,他對於這個世界的貢獻,卻不僅是他的商業成就,更是他在推動資訊科學產業發展中取得的不菲功績。為了讓人們及時得到有價值的資訊,他從無到有編撰了化學專利摘要;為了讓人們得到更全面的資訊,他組織員工們對各國的摘要進行翻譯和改寫。為了讓人們更方便地檢索資訊,他找到了當時最先進的檢索系統,並通過結合幾個檢索系統創立了Ringdoc系統來為客戶提供更好的服務。一切從為客戶提供服務而始,卻在服務客戶的同時推動整個產業步步向前。這是Monty Hyams從小屋到數據庫的故事,也是德溫特的故事。然而,我們相信,這一切將不僅僅是德溫特的過去。這也會是德溫特的現在和未來!