科睿唯安報告顯示生物塑膠創新落後於大眾對塑膠替代品的期待

高達40%的相關發明專利為僅持有一項專利的機構申請者擁有,只有不到十分之一的機構持有10項或以上發明專利

 

【2020年4月26日】全球領先的專業資訊服務提供者科睿唯安(NYSE:CCC)今日發佈了一份有關生物塑膠[1]行業創新格局的最新報告—《塑膠行業邁向永續未來》(From the plastics present to a sustainable future。報告提出:生物塑膠前景可期,但創新環境尚不成熟。報告的主要發現包括:生物塑膠包裝行業仍處於發展的早期階段,目前尚沒有佔據優勢地位的公司或實體。高達40%[2]的相關發明專利為僅持有一項專利的機構申請者擁有,只有不到十分之一的機構持有10項或以上發明專利。

隨著消費者、政府、企業和各種機構的環保意識越來越強,人們不斷呼籲要從根本上改變當前使用和處置塑膠製品的方式。作為一種可能的解決方案,生物塑膠異軍突起,有望幫助打造一個永續未來。無論對消費者還是監管者,可生物降解和可分解的包裝材料都是目前熱門話題。最近的一項調查[3]顯示,近75%的全球消費者支持禁用一次性塑膠製品,同時63%的參與者願意為了減少包裝的使用而改變購物場所。然而,從相關發明專利角度來看,生物塑膠行業還沒有進入快速成長階段。根據德溫特世界專利索引(Derwent World Patents Index,簡稱DWPI)的資料,在2012年至2017年期間,用於食品、飲料、化妝品行業的生物塑膠包裝相關專利數量約增長了58%和70%,與同期70%的專利總量增長基本持平。

《塑膠行業邁向永續未來》報告顯示:

  • 在食品、飲料、化妝品行業的生物塑膠包裝相關專利申請人中,僅有7%的申請人持有10項以上專利發明。
  • 與生物塑膠有關的創新分佈在包裝行業的整個供應鏈上,從學術界到快速消費品(FMCG)公司,都在進行研究和專利申請。
  • 傳統的石化塑膠經久耐用,導致生物塑膠包裝相關的新發明集中在材料的機械特性上。高達488項新發明的技術主題為機械強度,相比之下,只有331項研究目標是生物可降解性[4]。

當前有許多有趣的生物塑膠創新,比如由大米澱粉作為原料,具有高耐熱性和機械強度的生物塑膠容器,以及由玉米和貝類副產品[5]製成的可食用生物塑膠食品包裝紙。然而,目前的生物塑膠仍然是一個相對較小的新生市場;去年生物塑膠全球總產量為211萬噸,僅僅是全球3.59億噸塑膠產量的一個零頭[6]。從專利方面看,根據DWPI的資料,2017年生物塑膠包裝相關專利僅占總專利數的0.02%,而藥物(不包括生物技術)相關專利數占比達到5%。相對於石化塑膠,生物塑膠的一個缺點是機械強度不足,加上過高的生產成本,這些都阻礙了生物塑膠的進一步發展和成長。

從商業化和商標申請的角度來看,生物可降解或可回收塑膠在商業上並不具有很大的吸引力。在提交給美國專利商標局(USPTO)及歐盟智慧財產局(EUIPO)的所有塑膠相關商標申請中,兩者所占比重僅為8%[7]。除非生產成本大幅下降,否則生物塑膠的應用將延續目前的低速發展趨勢。

科睿唯安智慧財產權集團總裁Jeff Roy表示:「我們的報告表明,塑膠已經成為並持續會是我們日常生活的一部分。在生物塑膠研發上的持續投資,對傳統塑膠的重新設計,人們更環保的使用和處置塑膠製品都將有助於減少對傳統塑膠的依賴。科睿唯安處於創新生命週期的核心地帶,為企業和機構提供關鍵資訊和洞察,協助客戶找到替代方案解決全球最棘手的難題,比如塑膠廢棄物。借助我們行業領先的解決方案,客戶可以更快地將環保型的塑膠創新產品推向市場,更好地改變我們的生活。」

 

下載《塑膠行業邁向永續未來》報告全文。

 

 


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[1] 生物塑膠是指原料為植物、可生物降解、或可分解的塑膠

[2] 食品、飲料、化妝品行業的生物塑膠包裝創新。來源:德溫特世界專利索引(DWPI)

[3] Ipsos網站,《用完即棄的世界:塑膠包裝和廢棄品帶來的挑戰》,https://www.ipsos.com/en-ru/throwaway-world-challenge-plastic-packaging-and-waste,2019年11月19日

[4] DWPI食品、飲料、化妝品行業生物塑膠包裝材料優勢領域方法和收益分析 — 創新背後的動機和收益

[5] Interesting Engineering網站, 《生物塑膠領域或可拯救世界的13大創新》,https://interestingengineering.com/13-bioplastic-innovations-that-might-save-the-environment,2018年6月18日

[6] 歐洲生物塑膠,《生物塑膠市場資料》,https://www.european-bioplastics.org/market/

[7] 2000年至2019年美國專利商標局(USPTO)和歐盟智慧財產局(EUIPO)商標申請資料,來自CompuMark公司的商標篩選工具SAEGIS。來源:SAEGIS。